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NEPTUNE

 - Huitième et dernière planète du système solaire, Poséidon pour les Grecs, à 30 UA du Soleil (reçoit 1 000 fois moins d'énergie que la Terre).

 - Invisible à l'oeil nu, Neptune fut découverte par Galle (à Berlin) en 1846 grâce aux calculs d'Urbain Le Verrier (à Paris) et de J. Adams (à Londres) suite aux anomalies constatées sur la trajectoire d'Uranus.  

- Son exploration, avec photos, fut accomplie par la sonde Voyager-2 en 1989.

- Atmosphère :  à base d'Hydrogène et d'Hélium avec une couleur bleue intense due la condensation de Méthane (1%) ; des variations climatiques provoquent une circulation atmosphérique proche de celle de Jupiter donnant au sud une grande tache sombre et de petites taches instables.

- Champ magnétique incliné à 50 ° sur l'axe de rotation.  

- Satellites : environ une douzaine (Despina, Galatea, Proteus...) et le plus gros, remarquable, Triton qui possède une atmosphère ténue d'azote et de méthane ; température au sol - 236°C, surface de terraine jeunes avec peu de reliefs et des coulées volcaniques.

- Système d'anneaux, sous forme d'arcs concentriques avec zones plus ou moins épaisses.

 

 

Diamètre à l'équateur : 48 600 km (3,81 fois celui de la Terre)

                                                                     

Aplatissement : 0,026                            

Masse :  17,2 fois celle de la Terre

Densité moyenne *: 1,76

Température au sommet des nuages : - 220°C

Pression atmosphérique : 1 bar en altitude, plusieurs millions de bars au centre

Composition de l'atmosphère : hydrogène (79%), hélium (20%), méthane (1%)

Période de rotation : 19,2 h.

Inclinaison de l'axe de rotation **: 29° 48'

Rayon moyen de l'orbite : 4 488 millions de km (30,1fois celui de la Terre)

Aplatissement de l'orbite ***: 0,9 %

Période de révolution :  164 ans 280 jours

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique : 1° 47'

*par rapport à l'eau  **par rapport à la perpendiculaire à l'orbite   ***aplatissement d'un cercle: 0%