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SATURNE

- 6ème planète, associée à Chronos.

 - Structure : Noyau de glaces et de roches ; intense source d'énergie interne ; lent refroidissement.

 

- Atmosphère : semblable à celle de Jupiter, bandes parallèles, Hélium en surface.

 

- Champ magnétique : 2 fois plus faible que le champ Terrestre.

 

- Satellites : . Encelade, stries et geysers de glace ; Japet, face sombre vers Saturne ; Rhéa, Téthys et de très nombreux autres petits satellites…, au total, env. 200.

 

Titan, seul satellite du système solaire avec ayant une atmosphère dense ; analogies avec la Terre : gaz azote, pression au sol de 1,5 bar ; mais température au sol de -179°C ; il se forme des hydrocarbures, des nitriles et des molécules plus complexes. La surface de Titan est partiellement couverte de méthane et d'éthane liquides.

 

- Les anneaux : bien connus après les photos de la sonde Voyager-1 (1981) ; structure riche et complexe, milliers d'anneaux fins, concentriques, en mouvement et en interactions mutuelles ; d'une épaisseur de moins d'un km, ils s'étendent sur plus de 500 000 km de large ; formés de grains de glaces et de cailloux de tailles variable ( du micron au décamètre ou plus). Ils peuvent disparaître à l'observation depuis la Terre selon l'inclinaison si on les voit par la tranche (ex. : en 1995 et 2010).

 

- Exploration : Les Pioneer et Voyager et la mission Cassini-Huygens avec pose de la sonde Huygens sur Titan le 14/01/2005.

 

 - Deuxième plus grosse planète gazeuse Saturne est agitée par des vents violents en permanence dans son atmosphère composée en grande partie d’hélium et d’hydrogène. Sa densité exceptionnellement faible permet de dire que s’il existait un océan suffisamment grand pour l’accueillir la planète y flotterait comme un ballon. 

 

Diamètre à l'équateur : 120 600 km (9,5 fois celui de la Terre)

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Aplatissement : 0,096                                  

Masse :  96 fois celle de la Terre

Densité moyenne *: 0,7

Température au sommet des nuages : - 135 °C

Pression atmosphérique : 1 bar en altitude

Composition de l'atmosphère : hydrogène (79%), hélium (11%), traces d'autres gaz

Période de rotation : de 10 h.14 mn. (à l'équateur) à 10 h.39 mn. (pôles)

Inclinaison de l'axe de rotation **: 26° 46'

Rayon moyen de l'orbite : 1 427 millions de km (9,5 fois celui de la Terre)

Aplatissement de l'orbite ***: 5,6 %

Période de révolution : 29 ans 167 jours

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique : 2° 49'

*par rapport à l'eau  **par rapport à la perpendiculaire à l'orbite   ***aplatissement d'un cercle: 0%