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Données générales sur LES  PLANETES GEANTES  (ou externes).

Elles sont d'un grand diamètre, de densité faible, avec de nombreux satellites et des anneaux… L'eau, CO2, NH3, CH4 sont à l'état de glaces ; présence de métaux dans des noyaux solides entourés d'atmosphères denses de gaz légers (H2, He) retenus par la forte attraction gravitationnelle du cœur.

JUPITER  

- C'est la 5ème planète du système et la 1ère des géantes gazeuses ; associée à Zeus, le maître de l'Olympe.

- Structure : un noyau de roches, métaux, glaces ; et des couches d'Hydrogène métallique, H2(molécule) + Hélium.

- Atmosphère : bandes parallèles dues à la rotation rapide (10 h.) de la planète ; on y décèle des mouvements ascendants et descendants et des cyclones (grande tache rouge).

- Champ magnétique intense (20 fois le champ de la Terre) par effet dynamo du noyau.

- Exploration : Pioneer-10 & 11 (74-75), Voyager-1 & 2 (79…), Galileo (89,…95)..., Cassini-Huygens (en route vers Saturne), New Horizons (en route vers Pluton)...

- Les satellites "galiléens" : Io, siège d'un volcanisme intense par effets de marée de Jupiter & Europe, atmosphère de Soufre et SO2…; Europe, a une surface blanche striée, rappelant une banquise de glaces, de l'eau liquide serait possible sous la surface  ; Ganymède, le plus grand, densité voisine des glaces, terrains anciens et plus jeunes (failles, cannelures), activité tectonique ; Callisto, surface très cratérisée ancienne, activité géologique nulle.

- Autres satellites : Amalthée, Thébé, Himalia... environ 63 au total.

Des anneaux, très ténus, ont été découverts en 1979 par Voyager-1.

  Jupiter est célèbre pour sa grande tache rouge, un ouragan qui souffle depuis 300 ans. Cinquième planète en partant du Soleil, elle est plus massive que toutes ses sœurs réunies et son diamètre est plus de 11 fois supérieur à celui de la Terre. Par son influence gravitationnelle Jupiter a joué un rôle important dans le système solaire, elle a empêché les astéroïdes de s'agglutiner en une cinquième planète rocheuse entre son orbite et celle de Mars. On pense aussi qu'elle a dévié un grand nombre de comètes qui sans son attraction seraient venues menacer les planètes rocheuses, dont la Terre.

Diamètre à l'équateur : 143 000 km (11 fois celui de la Terre)

 

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Aplatissement : 0,06487                                    

Masse : 318 fois celle de la Terre

Densité moyenne *: 1,34 ( 24% de celle de la Terre)

Température moyenne de surface : -145° environ

Pression atmosphérique : 100 fois celle de la Terre

Composition de l'atmosphère : 82% d'hydrogène, 17% d'hélium, 1% divers autres gaz

Période de rotation : 9 heures 50 minutes à 9 heures 56 minutes

Inclinaison de l'axe de rotation **: 3°12

Rayon moyen de l'orbite : 778,34 millions de km

Aplatissement de l'orbite ***: 17 %

Période de révolution : 11,9 ans

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique : 1,308°

*par rapport à l'eau  **par rapport à la perpendiculaire à l'orbite   ***aplatissement d'un cercle: 0%