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MARS

- Les planétologues en sont pratiquement certains, Mars a renfermé dans sa jeunesse de l’eau liquide. C’est aujourd’hui une planète désertique battue par les vents mais l’eau y existe sous forme de glace et de vapeur dans l’atmosphère. La vie n'existe probablement pas sur Mars. Reste la possibilité que des formes de vie primitives se cachent dans le sous-sol martien. Comme sur la Terre, on peut observer les calottes polaires de Mars constituées de grandes quantités de glace d'eau de plusieurs kilomètres d'épaisseur pour le pôle nord, mais aussi du dioxyde de carbone solidifié sous forme de glace carbonique pour celle de l'hémisphère sud. Les calottes sont si brillantes qu'il suffit d'un petit télescope pour les distinguer.

 

 C'est la 4ePlanète à 230 M km (1,5 UA).

Son aspect "balafré" rappelle son dieu grec Arès, le dieu de la guerre.

Rotation sur un axe (incliné de 24°, d'où des saisons) en 24 h 40' ;

    - révolution sidérale en 687 jrs ; rayon = 3 400 km.


  •  Surface : géologie complexe, canyons, vallées, failles, montagnes, volcans les + hauts du système solaire (Olympus Mons, 25 km), traces d'écoulements d'eau ; érosion + activité géologique ont entraîné l'effacement de nombreux impacts météoritiques ; des oxydes de Fer hydratés donnent l'aspect couleur rouille de la surface.
  •  Atmosphère : très ténue, 100 fois - dense que /Terre ; CO2: 95%, N2, Ar, traces H2O ; effet de serre nul ; se refroidit très fort la nuit
  • (< 0°), le CO2 gèle  aux pôles ; d'où des variations de pression et des tempêtes de sable et cyclones, visibles sur les photos.

       - L'atmosphère ne stoppe pas les radiations solaires (X, UV…), d'où vie impossible.


  •  Quelques analogies avec la Terre : dimensions, atmosphère, axe incliné (à 24°),d'où des saisons, présence de pôles et de glaces, vents...

 - Écarts thermiques : de -123°C aux pôles en hiver à + 27°C, à l'équateur en été. Les pôles sont + ou - couverts de glaces d'eau et de CO2 selon les saisons.

 - Satellites, Phobos (diam. 27 km, à 9 350 km), Deimos (15 km à  23 500 km).    

 Exploration. Quelques exemples de missions martiennes, liste incomplète.

URSS, Mars 6 (73-74) ; NASA, Mariner 4 à 9 (64-72), Vicking 1 & 2 (75), Mars Global Surveyor (96), Mars Pathfinder (97), Mars Odyssey (2001), Mars Rovers (Spirit & Opportunity 2004...), Phoenix...; ESA, Mars Express.

 

 

 Diamètre à l'équateur : 6 794 km ( 0,53 fois celui de la Terre)

                                                                                                                 

Aplatissement : 0,005

Masse : 0,107 fois celle de la Terre

Densité moyenne *: 3,94

Température moyenne de surface : 60° C

Pression atmosphérique : de 2 à 100 millibars

Composition de l'atmosphère : gaz carbonique (95%), azote (3%), traces d'argon et de vapeur d'eau

Période de rotation : 24 heures 37 minutes

Inclinaison de l'axe de rotation **: 25°

Rayon moyen de l'orbite : 228 millions de km (1,52 fois celui de le Terre)

Aplatissement de l'orbite ***: 17 %

Période de révolution : 780 jours

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique: 1° 51'

*par rapport à l'eau  **par rapport à la perpendiculaire à l'orbite   ***aplatissement d'un cercle: 0%