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MERCURE

Première  planète  de  notre  système  solaire, elle  est  la  plus  petite  des  planètes  rocheuses  et  étant  la plus  proche  du  Soleil, à 58 Millions de km, elle subit de plein fouet les forces gravitationnelles du Soleil.

Associée à Hermès, le dieu grec "messager des dieux".

Sa surface très cratérisée (ex. le Bassin Caloris) témoigne d'une activité interne stoppée très tôt et son étonnante densité nous laisse penser qu’elle renferme un volumineux noyau métallique à base de fer.

La quasi absence d'atmosphère explique, comme sur la Lune, qu'aucune érosion n'ait modelé la surface qui est soumise à des conditions thermiques extrêmes allant de + 430° à - 170°.

L'exploration de Mercure a été conduite par la NASA avec les sondes Mariner-10 (1974-1975) ; Messenger (après 2004) ; l'Europe (ESA) a un projet nommé Bepi-Colombo pour après 2014 (?)...

 

 

Diamètre à l'équateur: 4 878 km (0,39 fois celui de la Terre)  

mercure                                                                                                                 

Aplatissement : 0

Masse : 0,055 fois celle de la Terre

Densité moyenne *: 5,43

Température moyenne de surface : de 430 °C (le jour) à - 170 °C (la nuit)

Pression atmosphérique : 0

Composition de l'atmosphère : traces d'hydrogène, d'hélium et d'argon

Période de rotation : 58 jours 14 heures

Inclinaison de l'axe de rotation **:

Rayon moyen de l'orbite : 58 millions de km (0,38 fois celui de la Terre)

Aplatissement de l'orbite ***: 21%

Période de révolution : 88 jours

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique :  

*par rapport à l'eau  **par rapport à la perpendiculaire à l'orbite   ***aplatissement d'un cercle: 0%